Atrastas autobuso ilgio senovinis krokodilas

Tunise rastas didžiausias jūrinis krokodilas. Jis ilgesnis už didįjį baltąjį ryklį, o jo kaukolė – žmogaus dydžio

Tunise, Š. Afrikoje, atrasta nauja jūrinių krokodilų rūšis.

Jie gyveno prieš ~130 milijonų metų, kreidos periodo pradžioje. Sausumoje tada dominavo dinozaurai, o jūrose karaliavo didžiulės reptilijos.

Jo dantys buvo pritaikyti kietų objektų traiškymui

Šiam žvėriui suteiktas atitinkamas pavadinimas Machimosaurus rex, kas išvertus reiškia „kovojantis driežų karalius“. 

Jis buvo >10 m ilgio, maždaug didelio autobuso dydžio. Vien jo kaukolė buvo 1,6 m ilgio.

Tai didžiausias rastas talatozuchas. Tai išnykusi jūrinių reptilijų grupė, artimai susijusi su krokodilais.

Matėme kūno kontūrus žemėje

Jie ėsdavo viską, ką tik užmatę. Dabartiniai krokodilai yra oportunistiniai plėšrūnai, ir vienas iš atradėjų, Federico Fanti iš Bolonijos universiteto Italijoje sako, kad M. rex irgi buvo toks.

„Nekyla abejonių, kad šis gyvūnas nebuvo išrankus. Jo dantys pritaikyti kietų objektų traiškymui,“ sako Fanti. „Kas beatsidurtdavo pernelyg arti šių nasrų, vienaip ar kitaip baigdavo dienas kaip užkandis. Turėdamas tokį galingą sąkandį, jis galėjo nesirinkti.“

Gyvūną Fanti su kolegomis aprašė žurnale Cretaceous Research.

Komanda vietovę Tunise naršė septynis metus. Aptikęs keletą senovinių skeletų, Fanti nustebo: paprastai aptinkami tik maži kaulų ar dantų fragmentai.

Juros periodo pabaigoje daugelis didelių reptilijų jau buvo išnykusios

„Matėme kūno kontūrus žemėje ir suskaičiavome daugiau nei vieną,“ sako Fanti. Iš viso buvo keturi pavyzdžiai. Jo komanda surinko ir ištyrė vieną skeletą.

Nors palaikai buvo taip aiškiai matomi, niekas anksčiau fosilijų šioje Tuniso dalyje nebuvo ieškojęs, pažymi Fanti.

Be to, nauji radiniai gali pakeisti mūsų supratimą apie pokyčius, vykusius juros ir kreidos periodo sandūroje.

Buvo iškelta versija, kad šio periodų kitimo metu įvyko masinis globalus išmirimas. „Šis atradimas tą prielaidą atmeta,“ sako Fanti.

Taip galima teigti, nes juros periodo pabaioje daugelis kitų didelių reptilijų jau buvo išnykusios. Tuo tarpu M. rex, panašu, išsilaikė dar 20 milijonų metų.

„Manome, tai buvo ne globalus išmirimas, o vietinis įvairių rūšių išmirimas," paaiškina Fanti. „Žiūrint, kurioje pasaulio vietoje kasinėjate, atrasite, kad kai kurios rūšys išgyveno, o kai kurios – ne.“

Komandos darbą rėmė National Geographic Society Committee for Research and Exploration

Melissa Hogenboom

   

Facebook komentarai